蕲艾介绍

蕲艾介绍

艾之初

一、蕲艾种名及特性

菊科植物艾属多年生草本植物,茎具棱条,叶密被白色绒毛,单叶互生,叶片边缘呈羽状深裂;花期在7—10月,果期在11—12月;多生长于山坡、路边、田埂、荒野及杂草丛中,全国各地均产。蕲艾系艾在蕲春县境内生长的品种,与蕲蛇、蕲龟、蕲竹一起被国内外誉称为“蕲春四宝”。艾叶用于治病已有三千年的历史。但真正使蕲州艾叶扬名并将其命名为“蕲艾”的还是李言闻、李时珍。李氏父子世居蕲州,对家乡的道地药材蕲艾研究颇为精深。他们曾多次上麒麟山采集艾叶标本,并在家园里亲自栽种。李时珍在《本草纲目》中也著述道:“艾叶本草不著土产,但云生田野,宋时以汤阴复道者为佳,四明者图形……自成化以来则以蕲州者为胜,用充方物,天下重之,谓之蕲艾。相传他处艾炙酒坛不能透,蕲艾一灸则直透彻,为异也。”从此蕲艾为国人宝之,明代蕲州已把蕲艾作为贡品,足蕲艾的历史地位及其珍贵价值。

二、蕲艾的真伪鉴别


蕲艾从明代以来历经五百多年的临床应用,至今盛誉不衰。1953年时逸人编著的《中国药物学》对艾的产地就注明:“艾产于我国各地,以湖北蕲春产者最佳。”那么今人怎样才能鉴别什么样的艾是道地的蕲艾呢?最简单的方法是根据古籍(医药典籍或地方志书)中有关蕲艾的外观形态、气味和药用功效等方面的论述来鉴别:

(1)蕲艾与普通艾比较,首先是外观形态上有其独特之处。蕲艾植株高大,可达2米以上,叶片呈圆形,且有九个小叶尖;

(2)就气味而言,植株含挥发油较多,蕲艾气味香浓,渗透力强;

(3)叶厚纸质,密被厚而长的白毛,取干叶揉之,可成柔软绒团;而普通艾植株高约1米左右,叶薄纸质,虽亦被毛,但毛短,取干叶揉之常成粉末。

故蕲艾相对普通艾来说不仅产量大,质量优,而且易制成艾绒,出绒率高,用于艾灸,易燃持久,热穿透力强,被灸家视为珍品。

三、蕲艾的药用价值及开发潜力


艾叶为中医临床常用药之一。祖国医学理论认为艾叶味苦性温,具有理气血、逐寒湿、温经止血、安胎等作用。用其煎汤内服或外洗或制绒外灸以治心腹冷痛、泄泻转筋、久痢、吐衂下血、月经不调、崩漏带下、胎动不安、痈疽疮疡等多种疾病具有较好疗效。

蕲艾在蕲州地区民间应用甚广。成年人感受风寒咳嗽用蕲艾煎汤洗脚,或用艾叶九片,葱五根煎汤温服发汗即可痊愈。产褥期妇女,新生婴儿经常用蕲艾煎水洗浴,以消毒避秽温运气血,可预防感染疾病;用艾叶二斤烘干制成艾绒与棉花混合制成枕头对防治妊娠及产后外感风寒头痛或偏头痛有较好效果;用蕲艾绒制成背心对胃寒痛及老年慢性支气管炎、支气管哮喘也有一定疗效。故在蕲州民间有“家有三年艾,郎中不用来”的说法。蕲艾已成为蕲州地区家家栽培、户户必备的常用药材。